L’Europa è determinata a tagliare i legami con la Russia in materia di combustibili fossili, anche se non sarà facile convincere l’Ungheria a salire a bordo

L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia ha costretto l’Europa a ripensare la propria politica energetica, in particolare la profonda dipendenza dalla Russia per circa un terzo delle importazioni di combustibili fossili. L’Unione Europea sta negoziando tra i suoi membri un piano per vietare le importazioni di petrolio russo, anche se rimangono dubbi su questioni quali la tempistica dell’embargo e i tipi di transazioni da coprire. L’UE prende decisioni per consenso, quindi tutti i membri devono essere d’accordo affinché il piano venga adottato.

La Russia esporta grandi quantità di gas naturale, carbone, petrolio e combustibile per i reattori nucleari, ma è il petrolio a fornire le maggiori entrate. Queste entrate finanziano la brutale guerra della Russia contro l’Ucraina. Gli analisti energetici stimano che ogni giorno la Russia riceva circa 600 milioni di euro (635 milioni di dollari) di entrate dalle esportazioni di petrolio verso i Paesi dell’Europa occidentale.

Ho studiato l’energia post-sovietica per oltre 20 anni. Nel mio recente libro “Russian Energy Chains: The Remaking of Technopolitics from Siberia to Ukraine to the European Union”, ho tracciato il viaggio di singole molecole di petrolio greggio, gas naturale e carbone dalla produzione in Siberia al loro utilizzo finale in Germania.

Con la pubblicazione, il 18 maggio 2022, del piano RePowerEU per ridurre rapidamente la dipendenza dai combustibili fossili russi, l’UE ha dimostrato di essere determinata ad andare avanti. Tuttavia, grazie alle mie ricerche sul commercio di petrolio nella regione, so che importanti questioni tecniche influiranno sulla capacità dell’Europa di attuare rapidamente un embargo sul petrolio russo.

La rete petrolifera russa si concentra sulle esportazioni verso l’Europa, quindi un embargo da parte dell’UE rappresenta una seria minaccia per le sue entrate energetiche.

Non tutto il petrolio è intercambiabile

Gli Stati membri dell’UE stanno negoziando intensamente sulla proposta di embargo da diversi mesi. Inizialmente, la Germania, la più grande economia dell’UE, si è opposta al divieto. Tuttavia, alla fine di aprile la Germania ha abbandonato le sue obiezioni e ora ha dichiarato che smetterà di acquistare petrolio russo entro la fine del 2022 anche se l’UE non riuscirà a concordare un embargo più ampio.

L’accordo della Germania ha lasciato l’Ungheria, la Slovacchia e la Repubblica Ceca come i principali oppositori. Parte di questa divisione riflette la politica.

Il primo ministro ungherese, Viktor Orban, ha a lungo criticato quello che considera un eccessivo intervento dell’UE nella politica interna del suo Paese. Orban ha usato le buone relazioni con il Presidente russo Vladimir Putin come contrappeso all’UE e si è rifiutato di sostenere concretamente l’Ucraina che si difende dall’aggressione russa.

Il primo ministro ungherese Viktor Orban arriva a un vertice dell’UE a Versailles, in Francia, l’11 marzo 2022. L’Ungheria ha rispettato le sanzioni dell’UE contro la Russia, ma è rimasta neutrale nella guerra della Russia contro l’Ucraina. Foto AP/Michel Euler

Ma anche Ungheria, Slovacchia e Repubblica Ceca hanno legittime preoccupazioni in materia di energia e infrastrutture. Da quando, negli anni ’80, l’Unione Sovietica ha iniziato a esportare grandi quantità di greggio verso gli Stati membri dell’UE, il petrolio ha creato una relazione stretta e fortemente dipendente tra l’Europa e la Russia, in particolare i Paesi dell’ex blocco sovietico.

Il petrolio non è un prodotto generico. Alcuni tipi sono acidi, cioè ad alto contenuto di zolfo, o dolci, cioè a basso contenuto di zolfo. Il petrolio è anche classificato come leggero, che scorre facilmente perché è più sottile e ha meno contenuto di cera, o scuro, che contiene più cera ed è più denso.

Lo zolfo è indesiderabile nella benzina e nel gasolio perché aumenta l’inquinamento atmosferico e rende meno efficaci le marmitte catalitiche dei veicoli, quindi deve essere rimosso durante la raffinazione. Il petrolio più leggero con un basso contenuto di zolfo, come il greggio Brent del Mare del Nord, è più facile da raffinare e quindi ha prezzi più alti.

Le raffinerie sono solitamente progettate per lavorare un particolare tipo di petrolio. La Russia esporta principalmente petrolio Urals, noto anche come Russian Export Blend Crude Oil o REBCO, una miscela di petrolio a medio tenore di zolfo. Le raffinerie costruite durante la Guerra Fredda nei Paesi del blocco sovietico sono state progettate per utilizzarlo come materia prima. Questi Paesi, in particolare l’Ungheria, hanno espresso le più forti preoccupazioni per un divieto generalizzato del petrolio russo.

Eredità della Guerra Fredda

Anche le reti di trasporto dell’energia in questi Paesi, così come nell’ex Germania Est, sono state create durante la Guerra Fredda. Ogni Paese è stato creato per ricevere il greggio esclusivamente dalla Russia attraverso l’oleodotto Druzhba, entrato in funzione nel 1964.

Quando il blocco sovietico si è disgregato nel 1989 e nel 1990, i Paesi dell’ex blocco comunista – in particolare la Repubblica Ceca, la Slovacchia e l’Ungheria, prive di sbocchi sul mare – hanno tardato a sviluppare infrastrutture per l’importazione di petrolio tramite navi cisterna, poiché le forniture tramite oleodotto dalla Russia erano significativamente più economiche. Inoltre, sarebbe stato difficile adattare le loro raffinerie per gestire diversi tipi di petrolio provenienti da fonti come l’Arabia Saudita o gli Stati Uniti.

I settori industriali e dei trasporti di queste nazioni si affidano alla benzina e al diesel prodotti nelle raffinerie locali a partire dal petrolio russo. E senza porti, non hanno modo di ricevere spedizioni di petrolio da altri Paesi.

Date queste sfide, non sorprende che la Slovacchia e la Repubblica Ceca stiano cercando di ottenere un periodo di tempo supplementare oltre la fine del 2022, la scadenza proposta dall’UE, per eliminare gradualmente le importazioni di petrolio russo. Anche la Bulgaria, citando preoccupazioni simili per le raffinerie, chiede una proroga. L’Ungheria ha chiesto all’UE una compensazione economica di 15-18 miliardi di euro (16-19 miliardi di dollari) per ristrutturare le sue infrastrutture petrolifere, una cifra che secondo i funzionari dell’UE è gonfiata.

Perdere le catene energetiche

La dipendenza europea dal petrolio russo è ancora profonda. E anche se i Paesi dell’UE dovessero concordare un divieto, la Russia avrà altri acquirenti disposti a comprare questo petrolio – in particolare l’India, il terzo importatore mondiale di petrolio, che si sta già rifornendo di petrolio russo a prezzi notevolmente scontati rispetto ad altri tipi di petrolio.

Ma il dibattito sull’embargo petrolifero russo ha anche dimostrato che l’UE non è ostaggio della Russia. I membri dell’UE hanno identificato le fonti di energia convenzionali e rinnovabili che possono utilizzare per sostituire i combustibili fossili provenienti dalla Russia, con un costo previsto di 210 miliardi di euro (220 miliardi di dollari) nei prossimi cinque anni.

L’UE ha inoltre dimostrato di poter elaborare e raggiungere un consenso di base su nuove politiche in tempi record. Il suo progetto RePowerEU è stato sviluppato in meno di tre mesi e in un recente sondaggio condotto in tutti gli Stati membri dell’UE, l’85% degli intervistati si è detto favorevole a ridurre la dipendenza dai combustibili fossili russi. Sebbene possa essere costoso coinvolgere i Paesi dell’ex blocco sovietico, mi aspetto che questo investimento si ripaghi a lungo termine, non solo in termini di maggiore indipendenza dai combustibili fossili russi, ma, cosa ancora più importante, in termini di allontanamento dai combustibili fossili nel loro complesso.